한 소년이 있었다. 남들처럼 특별한 꿈도 없었다. 그러나 하기 싫은 것은 있었다. 무엇을 고치고 만드는 일이 그것이다. 아버지가 엔지니어라 가족 친지들의 고장 난 선풍기, 라디오 등을 고칠 때 납땜하는 ‘조수’ 역할이 지긋지긋해서였다. 그러다 고교 2학년 때 미국 유학길에 올랐다. 대학 졸업 전, 휴렛팩커드(HP) 본사에 인턴사원으로 들어간 이후 직장생활은 승승장구했다. 삼성HP 상무, HP 본사 전략제휴담당 이사를 거쳐 마이크로소프트(MS) 빌 게이츠 회장에 의해 한국MS 초대 사장이 된다. 바로 유승삼 ㈜아이씨티케이(ICTK)홀딩스 대표이사 부회장의 이야기다. 그동안 ICT 분야의 굵직굵직한 역사를 써온 그는 현재 우리 나이로 칠순을 바라보는 나이지만 쩌렁쩌렁한 목소리와 열정은 현재진행형이다. 컴퓨터 분야의 최고 전문경영자이자 기술과 경영을 겸비한, ICT 분야의 산증인인 그의 이야기 속으로 들어가 보자.

먼저, 대표님의 어린 시절 꿈과 주 관심사가 무엇이었는지 궁금합니다.
“남들과 달리 특별한 꿈은 없었습니다. 부모님도 ‘네 인생은 스스로 알아서 선택하라’고 하셨기에 요구사항이 없으셨고요. 그런데 하고 싶지 않은 일은 분명했습니다. 아버지가 일본에서 정밀 기계를 전공하신 엔지니어이셨는데, 만들고 고치는 것을 즐기셨어요. 따라서 가족 친지들의 고장 난 선풍기, 라디오 등 전자제품 수리는 아버지 몫이었습니다. 문제는 4형제 중 유독 저를 ‘조수’로 삼으셨어요. 친구들하고 한창 놀 나이에 얼마나 짜증이 났겠습니까?(웃음) 그래서 그때 결심했습니다. 커서 돈 벌면 고치고 만드는 일은 안 한다고요. 대신 다른 사람을 시키면 된다고 생각했죠.”

중·고교 때나 성인이 된 대학생 시절에는 달라졌을 것 같은데요?
“대학 유학 시 컴퓨터를 처음 학과에서 배우고 졸업한 세대였는데, 소프트웨어 개발도 나하고는 거리가 멀다는 사실을 깨달았어요. 즐기는 것도, 잘하는 것도 아니었거든요. 해서 전문 개발자를 고용해서 일을 시킬 정도는 배워야겠다고 판단했습니다. 당시 컴퓨터는 배우는 것이 아니라 의사 결정에 도움을 주는 도구로 활용해야겠다고 생각했어요. 또 철학, 미술, 음악 등에는 재능이 없었습니다. 중·고교 때 상업 과목에서 복식부기를 배웠는데 학력고사에서 높은 점수를 받으니 주위에서 공인회계사가 유망하다며 자격증 취득을 권유했지만 기준에 따라 처리하는 일이 재미없어 염두에 두지 않았어요. 그래도 무엇을 해서 먹고 살까 고민하다가 공장장이 괜찮을 거 같아 산업시스템공학을 전공했는데 결국은 오늘까지 이르게 됐습니다. 돌이켜보면 잘 선택한 진로 결정이었습니다.”

열일곱, 고교 2학년 때 미국 유학은 당시로선 흔치 않았는데 특별한 이유가 있었습니까?
“아무래도 가족사와 밀접한 관계가 있을 것 같습니다. 경북 예천이 고향인 할아버지는 어려서 고향을 떠나 평양에 정착, 조선 개화기에 기독교와 신문물을 받아들인 선각자이셨어요. 상해임시정부 각료를 지내신 이동녕, 이동휘 독립운동가들과 교류하며 독립운동 자금 조달책으로 활동하셨는데 아들 모두는 해외 유학을, 딸 셋은 여고를 졸업시킬 정도로 교육열이 높으셨어요. 그런 계몽주의 환경에서 자라서 그런지 어려서부터 입버릇처럼 미국에 보내 달라고 했어요. 그럼 백부처럼 고학으로 유학하여 세계 최고의 문물을 배우고 돌아와 가르치고 전파하겠다는 말이 씨가 되어 결국 실리콘밸리 태동기에 유학 갈 기회를 얻었습니다.”

미국에서의 학창 생활은 어땠습니까?
“당시 실리콘밸리는 태동기라 황량하다고 할 정도로 척박했어요. 학기 중에는 신문 배달, 정원사부터 가사도우미 일을 했고, 긴 여름방학 동안에는 과수원에서 살구도 따고 과일 통조림 공장에서 계절 노동자(seasonal worker)로 일하며 고교와 대학을 졸업할 수 있었습니다. 또한 봉사활동, 합창단은 물론 고교 총학생회 부회장, 대학 과대표 등 아주 다양한 학생회 활동과 단체에서 땀을 흘렸는데, 지금 생각해도 참 열심히 살았어요. 특히 산호세주립대학 재학 시 ‘AIIE San Jose Chapter’ 회장으로 활동하면서 교수님들에게 돈을 빌렸습니다. 이 돈으로 자판기 사업을 해서 우리 과의 활동 운영비를 조달해 다른 공대 자치단체의 선망과 질시의 대상이 된 적도 잊지 못할 추억입니다.(웃음) 아마 이때부터 스타트업의 조직을 경험한 듯합니다. 또 행운이었던 것 하나는 다른 유학생과 달리 유학기간 동안 미국 중산층 가정의 일원으로 생활하며 청교도 철학과 가정 문화를 직접 체험한 것도 소중한 자산입니다.”

To read more:

http://www.startuptoday.kr/news/articleView.html?idxno=11963